Thursday, June 05, 2008

La evolucion de la musica.




¿Qué es la musica?, ¿Por qué parece que no cumple una funcion vital obvia para la supervivencia o la reproduccion pero de todas formas esta presente en todas las culturas y sociedades?

Los interrogantes sobre los origenes y la evolucion de la musica han preocupado a grandes autores como Aristoteles, Platon, Darwin... A primera vista no parece cumplir una funcion vital, como por ejemplo si lo hace el comer, beber, reproducirse, pero no obstante, la musica ofrece placer y deleite sensorial y emocional.

Algunos consideran que no es mas que un subproducto de la maquinaria de proposito-general del sistema auditivo que luego mas tarde ha sido cooptada para otras funciones (ciertas propiedades como su caracter secuencial jerarquico y sintactico es similar al lenguaje simbolico-hablado humano y las vocalizaciones de animales), aunque hay otros muchos, incluyendo al propio Darwin, que arguyen que la musica si cumple una funcion biologica y es el producto de la selecion sexual (algunas de las funciones que se le atribuyen a la musica es la de la cohesion social como fuerza de union[ahora entiendo porque la cultura japonesa o china es tan comunitaria y les gusta tanto el Karaoke])

No cabe duda que la musica comparte caracterisicas con el lenguaje hablado humano y las vocalzaciones animales y por esta razon es posible pensar que la musica sea la antesala del lenguaje humano. Pero no es menos cierto que estas teorias adaptacionistas sobre el origen de la musica, corren el riesgo de ser "just-so stories", nos dice Josh McDermott, "porque no tenemos muchas pistas en el registro fosil de como evoluciono la musica y de si en su momento de emergencia sirvio la misma funcion que sirve ahora"

La relacion entre la musica y el lenguaje tampoco esta muy clara.
Estudios con resonancia magnetica funcional(neuroimagen) han mostrado que a diferencia del centro neuronal del lenguaje que se encuentra en el hemisferio izquierdo (area de Broca para la produccion y area de Wernicke para la comprension) la musica activa una amplia y vasta red neuronal distribuida por todo el cerebro y dependiendo de la maestria de cada individuo la intensidad de activacion es proporcional al nivel de experiencia o practica (el cerebro de los musicos tiene un patron de actividad distinto al cerebro de personas sin experiencia musical previa).

Josh McDermott, neurocientifico especializado en el sistema visual (percepcion facial)y reciclado a cientifico cognitivo interesado en la influencia de la audicion en la cognicion, nos asegura que
el origen, la evolucion y la funcion adaptativa de la musica seguira siendo irresoluble, pero que nuevos estudios empiricos que parecen sugerir una base genetica, dado que la musica es un rasgo universal, pueden aclarar algun dia este misterio.
Pincha aqui para ver su articulo.

20 comments:

irichc said...

Ni la belleza ni la música como expresión particular de ésta tienen un cometido utilitarista. Los animales sin ella sobreviven mejor que nosotros, al estar libres de las pasiones autodestructivas a las que nos conduce (en todo engaño hay belleza, real o simulada).

Brainy said...

Hola, la verdad es que estos Essay que están saliendo en Science son bastante interesantes y parece que en los últimos años este tema está en auge.
Yo veo complicado lo de la selección sexual. Ante la afirmación de que la música une al grupo siempre se puede preguntar ¿y por qué une al grupo? Yo, en pricncipio, esdoty más con Pinker, que opnica que la música es un subproducto, que se aprovecha de mchas características de nuestro sistema auditivo. Pero, obviamente, puede que también esté equivocado. El problema con emitir hipótesis de este modo, como bien apuntas, es que corres el riesgo de, simplemente conmtar historias, que pueden ser muy coherentes pero no tener nada de verdad detrás.

Anibal said...

Graicas por el comentario a ambos irichc y brainy.

irich: hay un libro titulado "Evolutionary Aesthetics" de Eckart Voland que esta inlcuso en la libreria virtual de Google como e-book que mantiene la tesis de que nuestros juicios esteticos de lo feo y lo hermoso son adaptaciones biologicas significativas para mejorar nuestras decisiones.
Durante la mayor parte de la tradicion en filosofia hemos considerado al arte y su proposito fuera del ambito utilitario: "el arte por el arte". Pero yo quiero pensar, o bien, que si que sirve una utilidad adaptativa, o bien, que es un sub-producto como dice brainy.
Los pajaros cantan y son unas composiciones hermosisimas.

brainy: este es el problema con la psicologia evolucionista que quiere investigar el origen de las capacidades y rasgos cognitivos desde el marco darwiniano como adaptaciones evolutivas en un entorno ancestral donde las presiones selectivas fueron distintas a las que el entorno moderno ejerce, epro que de todas formas dichas capacidades cogntivas nos las hemos llevado en la bolsa de los trucos del cerebro.
¿como demostrar esto? Muy dificl y casi simepre haciendo inferencias con los datos de un monton de disciplinas: psicologia, biologia evolutiva, ciencia cogntiva, antropologia...
Pero considero que por lo menos un poquito mas nos estaremos acercando a la explicacion correcta.

Brainy said...

Aníbal, coincido contigo. Me parece que la psicología evolucionista tiene todavía muchas cosas que aportar. Su enfoque me parece muy coherente y,a mi entender, acertado, aunque el tiempo nos dirá cuánto.

Un saludo.

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