Monday, April 28, 2008

La neurociencia del juego limpio.

El neurobiologo, endocrinologo y neurocientifico americano Donald Pfaff, especializado en la influencia hormonal en el comportamiento y cerebro, ha publicado recientmente un libro que se ha de sumar a las estanterias de la biblioteca de aquellos que quieran saber por qué criaturas como nosotros hemos desarrollado el comportamiento moral y como este se puede rastrear en otros animales.
La tesis central es que la "Regla de oro" ya sea en su formulacion positiva o negativa (formulada orginariamente por el Rabino Hillel siglo I a.C, la formulacion positiva de la regla de oro dice "haz a los demas lo que quieres que te hagan a ti", que se difrencia del dictum cristiano: "no hagas a los demas lo que no quieres que te hagan a ti", porque promulga la actuacion benechora hacia el otro y no la neutralidad )tiene una base innata.

En la misma direccion, dentro de la neurociencia moral, se encuentra el trabajo del filosofo de la neurociencia Joshua Greene que recientemente ha recibido financiacion para proseguir sus estudios sobre las bases neuronales del comportamiento honesto.

Friday, April 25, 2008

Nuevo blog del Profesor Zeki.

El Profesor Semir Zeki neurocientifico de reconocido prestigio internacional con una dilatada carrera en neurofisologia, uno de los primeros en describir las propiedades fisiologicas del area de procesamiento del movimiento visual, area V5 localizada en la corteza extraestriada, proponente de la teoria de las microconciencias, fundador intelectual de la neuroestetica y un ferviente portavoz y divulgador de la neurocultura; tiene un nuevo blog a tener muy en cuenta en la blogosfera.

Wednesday, April 23, 2008

Entrevista a Eric Kandel.

En el blog Neurophilosophy tienes el video de la entrevista al premio Nobel de Fisiologia y Medicina del año 2000,Eric Kandel, maxima autoridad mundial en el estudio de las bases neuronales de la memoria.

Tuesday, April 22, 2008

La neuropolitica de la individualidad: El caso de la E. Coli

Gracias a Darren Schreiber he tenido noticia de este articulo/reseña-cientifico sobre que la genetica que heredamos aunque sea muy similar entre nosotros los seres humanos (que tenemos cerca de 30.000 genes compartidos) y entre otros animales incluida la bacteria E. Coli (4.000 genes); no nos hace a todos iguales, ni incluso en terminos politicos.

Dice, Darren:

I thought this article provided some nice examples of the complexity of our biology. A thorough understanding our genes will certainly not end our quest to understand human political behavior. We're far more interesting than that.


Direccion del articulo:

Texto completo del articulo

April 22, 2008
Expressing Our Individuality, the Way E. Coli Do
We humans differ from one another in too many ways to count. We are shy and bold, freckled and pale, truckers and hairdressers, Buddhists and Presbyterians. We get cancers in the third grade and live for a century. We have fingerprints.

Scientists have only a rough understanding of how this diversity arises. Some of it stems from the different experiences we have, from our time in the womb on through childhood and into our mature years. These molding influences include things like the books we read and the air we breathe. Our diversity also stems from our genes ? the millions of typographical differences between one genome and another.

We put a far bigger premium on nature than nurture when it comes to our individuality. That?s one reason why reproductive cloning inspires so much horror. If genes equal identity, then a person carrying someone else?s DNA has no distinct self.

But there?s a deep flaw in this way of thinking, one that blinds us to how biology ? human or otherwise ? really works. A good counterexample is E. coli, a species of bacteria that lives harmlessly in every person?s gut by the billions. A typical E. coli contains about 4,000 genes (we have about 20,000). Feeding on sugar, the microbe grows till it is ready to split in two. It makes two copies of its genome, almost always managing to produce perfect copies of the original. The single microbe splits in two, and each new E. coli receives one of the identical genomes. These two bacteria are, in other words, clones.

Surely, then, E. coli must be all nature and no nurture. A colony descended from a single E. coli ancestor is just a billion identical cousins, all responding to the world with the same set of genes.

Yet as plausible as this sounds, it?s far from the truth. A colony of genetically identical E. coli is, in fact, a mob of individuals. Under identical conditions, they will behave in different ways. They have fingerprints of their own.

If two genetically identical E. coli are swimming side by side, for example, one may give up while the other keeps spinning its corkscrew-shaped tails. To gauge E. coli?s stamina, the late biologist Daniel Koshland once glued genetically identical bacteria to a glass cover slip. They floated in water, tethered by their tails. Dr. Koshland offered the bacteria a taste of aspartate, an amino acid that attracts them and motivates them to swim. Stuck to the slide, the bacteria could only pirouette. Dr. Koshland found that some E. coli clones twirled for twice as long as others.

E. coli expresses its individuality in many other ways, as well. Under identical conditions, some clones cover themselves in sticky hairs that let them stick to host cells, while others remain bald. Feed a colony of E. coli lactose (the sugar in milk), and some will respond by slurping it up through special channels and digesting it with special enzymes. Others will turn up their microbial noses.

These quirks of E. coli?s personality can mean the difference between life and death for the bacteria. In times of stress, some members of a colony respond by building thousands of toxin molecules and then burst open, killing off the unrelated E. coli around them. Their fellow clones survive, though, and thrive without the competition.

Certain viruses slip into E. coli through one of the many kinds of channels in its membrane. In a colony of genetically identical bacteria, some may be covered with these channels like pincushions. Others have none at all. The viruses will kill the vulnerable clones, while the other clones live on.

E. coli?s quirks can be a matter of life and death for us, as well. Some strains cause infections in the gut, the bladder, the blood and even the brain. In many cases, doctors try to kill the bacteria with antibiotics, which jam up the normal workings of their genes and proteins. In a susceptible colony of E. coli, a strong antibiotic will kill most of the bacteria, but not all of them. Some will survive.

The survivors escape death because they are trapped in a strange twilight existence called persistence. They make hardly any new proteins and grow barely, if at all. Antibiotics can?t kill persisters because there?s nothing in them to attack. The difference between normal cells and persisters cannot be found in their DNA. After persister cells survive an attack of antibiotics, some of their offspring switch back to normal growth and rebuild the colony. Most of their descendants will be normal E. coli. But some will be persisters. The colony remains the same motley crew of clones.

The key to understanding E. coli?s fingerprints is to recognize that the bacteria are not simple machines. Unlike wires and transistors, E. coli?s molecules are floppy, twitchy and unpredictable. In an electronic device, like a computer or a radio, electrons stream in a steady flow through the machine?s circuits, but the molecules in E. coli jostle and wander. When E. coli begins using a gene to make a protein, it does not produce a smoothly increasing supply. It spurts out the proteins in fits and starts. One clone may produce half a dozen copies of a protein in an hour, while a clone right next to it produces none.

Michael Elowitz, a physicist at Caltech, put these bursts on display in an elegant experiment. He and his colleagues incited E. coli to produce its proteins for feeding on lactose. Dr. Elowitz and his colleagues added extra genes to the bacteria so that when they made lactose-digesting proteins, they also released light.

The bacteria, Dr. Elowitz found, did not produce a uniform glow. They flickered, sometimes brightly, sometimes dimly. And when Dr. Elowitz took a snapshot of the colony, it was not a uniform sea of light. Some microbes were dark at that moment while others shone at full strength.

These noisy bursts can have long-term effects on how E. coli behaves. It is delicately balanced between very different states, and a little nudge can sometimes push it one way or the other.

Under some conditions, for example, it is very easy to make E. coli an eager lactose-feeder, or a reluctant one. By pure chance, a microbe may make a lot of lactose-sucking channels, causing it to draw in a lot of the sugar. Lactose can pull repressing proteins away from E. coli?s genes, causing the microbe to make more channels along with enzymes. That causes even more lactose to pour into the cell. The microbe becomes locked in a sugar-feasting feedback loop.

On the other hand, the same microbe, through pure chance, may not produce that burst of channels. It cannot pull in any extra lactose. The few lactose molecules that can seep through its membrane are too few to pull off the repressor proteins. Its lactose-digesting genes stay switched off, and it cannot enjoy a snack of milk sugar. It is trapped in its own negative feedback loop.

Other studies suggest that the unpredictable noisiness in E. coli?s cellular machinery is also responsible for persistence, hairy coats, selfless suicide and vulnerability to viruses. The big question for many scientists is why E. coli has evolved so that noise can produce such drastic changes in its biology.

Mathematical models suggest E. coli uses noise as a way to hedge its bets. A colony of E. coli can?t simply wait until they?re doused with antibiotics to slip into persistence. They?d be killed before they were done. Instead, noise causes a fraction of them to be persisters. If they do get hit with antibiotics, at least a few of them will survive. If the antibiotics never come, the majority of the bacteria can continue to grow and divide.

E. coli appears to follow a universal rule. Other microbes exploit noise, as do flies, worms and humans. Some of the light-sensitive cells in our eyes are tuned to green light, and others to red. The choice is a matter of chance. One protein may randomly switch on the green gene or the red gene, but not both.

In our noses, nerve cells can choose among hundreds of different kinds of odor receptors. Each cell picks only one, and evidence suggests that the choice is controlled by the unpredictable bursts of proteins within each neuron. It?s far more economical to let noise make the decision than to make proteins that can control hundreds of individual odor receptor genes.

Identical genes can also behave differently in our cells because some of our DNA is capped by carbon and hydrogen atoms called methyl groups. Methyl groups can control whether genes make proteins or remain silent. In humans (as well as in other organisms like E. coli), methyl groups sometimes fall off of DNA or become attached to new spots. Pure chance may be responsible for changing some methyl groups; nutrients and toxins may change others.

Identical twins may have nearly identical genes, but their methyl groups are distinctive by the time they are born and become increasingly different as the years pass. As the patterns change, people become more or less vulnerable to cancer or other diseases. This experience may be the reason why identical twins often die many years apart. They are not identical at all.

These different patterns are also one reason that clones of humans and animals can never be perfect replicas. DNA from a calico cat named Rainbow was used to create the first cloned kitten, named Cc. But Cc is not a carbon copy of Rainbow. Rainbow is white with splotches of brown, tan and gold. Cc has gray stripes. Rainbow is shy. Cc is outgoing. Rainbow is heavy, and Cc is sleek. Changes in methyl groups probably account for some of those differences. Clones may also be altered by the unique pattern of protein bursts in their cells. The very molecules that make them up turn them into individuals.

At the very least, E. coli?s individuality should be a warning to those who would put human nature down to any sort of simple genetic determinism. Living things are more than just programs run by genetic software. Even in minuscule microbes, the same genes and the same genetic network can lead to different fates.

Adapted from Microcosm: ?E. coli and the New Science of Life,? by Carl Zimmer. Pantheon, May 2008.

Copyright 2008 The New York Times Company Privacy Policy Search Corrections RSS First Look Help Contact Us Work for Us Site Map

¿Qué tipo de liberal eres?

Hoy esta de moda ser liberal (que se lo digan a Espe) Quienes no sean de España no entenderen esta alusion.
En el blog For the Record he encontrado este test para saber qué tipo de liberal, en el sentido norteamericano, eres.
How to Win a Fight With a Conservative is the ultimate survival guide for political arguments

My Liberal Identity:

You are a Peace Patroller, also known as an anti-war liberal or neo-hippie. You believe in putting an end to American imperial conquest, stopping wars that have already been lost, and supporting our troops by bringing them home.

Tambien, soy este tipo de liberal conservador, en el sentido norteamericano:
How to Win a Fight With a Liberal is the ultimate survival guide for political arguments

My Conservative Identity:

You are a Flag-Waving Everyman, also known as a patriot. You believe in freedom, apple pie, rooting for America at all times, and that God gave us a two-day weekend so we could enjoy football and NASCAR.

Take the quiz at

Como decia Aristoteles, la verdad siempre yace en el medio entre los extremos.

Nuestra Tierra.

Dia de la Tierra

Monday, April 21, 2008

Daniel Dennett habla sobre romper el encantamiento: Religion Vs ateismo en los E.E.U.U.

Neurociencia de la creatividad.

La creatividad es un signo de comportamiento inteligente y es fundamental en la cognicion (procesamiento de la informacion) humana (Boden 1998)
La creatividad tiene dos propiedades caracteristicas: a)reorganizacion adaptativa y estructural de la informacion de una forma novedosa y b)aplicacion innovadora, util y practica de la informacion para la resolucion de un problema.

El fenomeno de la creatividad hasta el advenimiento de la neurociencia cognitiva y sus metodos de registro de la actividad cerebral y cartografiado anatomico ( saber qué areas hacen qué cosas) era considerado un evento magico, mistico o si se quiere elusivo e inexplicable.
Hoy sabemos que procesos cogntivos de alto nivel como la atencion, memoria, percepcion, tienen una localizacion precisa en regiones concretas y discretas de nuestro cerebro y que las areas neuronales responsables de los procesos mentales basicos son las mismas areas envueltas en la creatividad.

La creatividad no es algo magico.

Si hacemos un repaso de las funciones que computan ciertas areas anatomicas del cerebro tenemos que el lobulo frontal o la corteza prefrontal, "la joya de la corona" de la evolucion o el pinaculo del comportamiento inteligente humano porque es la parte de la corteza mas reciente evolutivamente hablando y la parte mas desarrollada en los primates y quien otorga al ser humano de la capacidad volitiva, el juicio social y moral, la toma de decisiones, la capacidad de focalizar la atencion, planificar, implementar funciones ejecutivas para objetivos a largo plazo etc., y que si se ve dañado por daños trumaticos adquiridos o del desarrollo da lugar a varios desordenes neuropsiquiatricos; es el encargado de estructurar los contenidos de la conciencia (ej: memoria de trabajo. Por memoria de trabajo, que es un constructo psicologico, se entiende la capacidad para mantener informacion a traves del tiempo y que guiara el comportamiento subsiguiente)y seleccionar atentivamente que partes se hacen conscientes para modular el comportamiento.
Frente al resto de partes hemisfericas del cerebro ya sea el lobulo temporal, parietal u occipital, la corteza prefrontal es la encargada de organizar el conocimiento que proviene de las otras areas (por ejemplo de la corteza occipital y temporal viene informacion visual y emocional asi como informacion alamacenada en la memoria, y de la corteza parietal informacion somatica y espacial)
A este modo de pensamiento que subyace al fenomeno de la creatividad, los teoricos lo llaman modo de pensamiento deliberado. El centro de la personalidad, de la mente civilizada, en otras palabras, el lobulo prefrontal, se encargaria de generar el comportmaiento inteligente y dar lugar a la creatividad o a una nueva informacion porque desde este punto de vista, la creatividad se basaria en saber ser persistente, en saber estructrar el conocimiento obtenido y explorarlo desde multiples puntos de vista a lo largo del tiempo, como diria Boden la creatividad es la "exploracion del espacio conceptual estructurado". El lobulo prefrontal haria precisamente eso: sostener la atencion, mantnener en la memoria de trabajo el contenido consciente y mantenerlo en-linea, incluso aunque el estimulo no este presente para si guiar el comportamiento.

Pero hay puntos de vista conflictivos, porque otros teoricos de la creatividad como Martindale 1999, sostienen que la creatividad se genera mediante la fluidez cognitiva y procesos de analogia o conexiones laxas entre ideas, mediado por la desfocalizacion de la atencion, y precisamente el lobulo prefontal lo que da es persistencia y perseverancia, focaliza el conocimiento consciente lo que conlleva que en este enfoque el lobulo prefrontal no sea el correlato neuronal de la creatividad, sino todo lo contrario, dado que su inactividad resultaria en la creatividad.
Evidencias en favor de esta forma de procesamiento de la informacion durante la creatividad o modo de pensamiento espontaneo son las anecdotas de genios y creadores a lo largo de la historia de la humanidad que han hablado de haber encontrado una solucion a un problema planteado, un ¡Eureka!, o la inspiracion necesaria para crear una obra de arte o ceintifica, en sueños, deforma casual o espontanea.
Por ejemplo se dice que Newton descubrio la ley de la gravitacion universal mientras veia caer una manzana, o que Einstein formulo la teoria de la relatividad mientras soñaba viajar en cima de un haz de luz. Esto no es algo puntual ya que se puede rastrear comentarios similares en autores de todos los tiempos.
Esta creatividad espontanea estaria basada en una hipoactividad del lobulo prefrontal, porque se sabe que los distintos estados del sueño, por ejemplo el estado REM, se producen por una inactividad del lobulo prefrontal y de ahi las caracteristicas de los sueños y apariencia bizarra en la que el timpo presente, psada y futuro se funden, no hay inhibicion de las emociones (aunque principalmente en los sueños se dan emociones negativas como el miedo) y la estructura de la informacion es caotica. Tambien dentro de este enfoque de la creatividad basada en el modo de pensamiento espontaneo muchos autores, originariamente Kraeplin han vinculado la enfermedad mental a la creatividad o la psicopatologia al genio. Lo caracteristico de algunas enfermedades psiquiatricas es la desorganizacion del pensamiento y la facilidad para hacer analogias o conexion entre ideas dispares, de ahi que segun enste enfoque de la creatividad basado en un estilo cognitivo o modo de pensamiento espontaneo de la creatividad, la locura y el genio es un continuum.

Recapitulando, en teoria de la creatividad hay dos posiciones teoricas en contraposicion que postulan dos estilos cognitvos, dos modos de procesamiento de la informacion o modos de pensamiento distintos: el modo de pensamiento deliberado y el modo de pensamiento espontaneo que se nutren de la informacion proviniente de dos campos de conocimiento el emocional y el cognitivo.

Los corrrelatos neuronales de ambos tipos de procesamiento de la informacion en la creatividad son la actividad del lobulo prefrontal o su inactividad: en el modo de pensamiento deliberado de la creatividad hay actividad de los lobulos frontales, y en el modo de pensamiento espontaneo de la creatividad, no hay actividad en los lobulos prefrontales.

Para seguir de cerca la investigacion en busca de los correlatos neuronales de la creatividad, porque la creatividad humana ya se manifieste en ciencia o arte o en cualquier otro campo de la actividad humana, es fundamental para seguir manteniendo un nivel de sostenibilidad, desarrollo y felicidad necesarios para hacer frente a los retos sociales, culturales, energeticos y biomedicos de las sociedades del futuro, pincha aqui y aqui

Friday, April 18, 2008

Neurocirugia en vivo.

Uriarte y Santesmases.

Ayer se celebro en la Universidad de Deusto una conferencia que se pretendia dialogo entre un agnostico, laico y profesor de universidad Antonio Garcia Santesmases, y el obispo de San Sebastian, Monseñor Uriarte, y que al final acabo siendo un monologo de cada cual, con posturas equidistantes. Como dijo alguien de la audiencia en el turno de preguntas: no entraron al cuerpo a cuerpo.
El analisis de la dimension sociopolitica del impacto negativo o positivo de la religion en el mundo moderno (de ahi el subtitulo de la conferencia: "La religion: ¿salud o patologia humana?) ya esta hecho. A mi lo que me toca es hacer mencion al modelo antropologico subyacente de ambos autores.
De ambos extrañe, que ni siquiera hicieron una alusion al modelo biomedico de la naturaleza humana desde una perspectiva neurocentrica, y un analisis de los procesos mentales del hombre religioso.
Desde W. James y su obra publicada en 1902 "The Varieties of Religious Experience" el analisis de la psicologia hacia la religion y el fenomeno de la experiencia religiosa, se ha nutrido de inspiraciones provinientes de la psicopatologia y psquiatria. No en vano, ya James dijo que la religion es una "fiebre aguda".
Siguiendo esta linea, Freud observo que el hombre religioso es un ser atormentado por la culpa, el sentimento del miedo al castigo y su excsiva dependencia.
Hoy la neuroteologia, aun mas sofisticada que la clasica psicologia de la religion, sigue incidiendo en esta linea e inspirandose en los estados alterados de conciencia, las alucinaciones auditivas y visuales, los efectos psicotropicos de algunas substancias, experiencias extracorporales y todo ello desde un punto de vista neurocentrico (cómo el funcionameinto o disfuncion del cerebro provoca dichos estados) sostiene que mas que salud, la religion es patologia.
Esto me recuerda el comentario de Bertrand Russell cuando dijo: "no hay nada que diferencia al hombre que bebe y come copiosamente y ve serpientes, del hombre que come y bebe frugalmente y ve a Dios"
En cuanto al modelo antropologico subyacente al discurso de Santesmases, huelga decir que la escuela de Frankfurt, Habermas, Adorno y compañia, no son los mas adecuados criterios para dibujar y perfilar los intrincados factores humanos en juego en la arena social, politica, economica o moral.

Tuesday, April 15, 2008

Neurofinanzas en Cambridge.

La "Neurofinance"(a falta de un buen neologismo en castellano) es el termino ingles para referirse a la nueva disiciplina que aplica la neurotecnologia (tecnicas de visualizacion de la actividad cerebral sean hemodinamicas o estructurales, analisis in vitro o in vivo de los niveles de substancias y compuestos quimicos, biometricos, analisis de la conductividad galavanica de la piel y otros parametros fisiologicos perifericos etc.)para comprender las transacciones economicas de los seres humanos en los mercados.

Recientemente, investigadores de distintos centros, institutos y departamentos de la Universidad de Cambridge han demostrado como la hormona gonadal,testosterona, tiene una relacion directa con las ganancias de los inversores financieros o brokers.
Tomando muestras diarias de los niveles de concentracion de esta hormona en el organismo de varios inversores masculinos, hormona que esta envuelta principlamente en control del comportamiento sexual, el desarrollo de las caracteristicas sexuales secundarias (rasgos epigeneticos controlados indirectamente por las hormonas como puedan ser el nivel de vello en la piel, estructura osea, masa muscular... y en general el dimorfismo sexual de nuestra especie), han observado que cuanto mayor sea el nivel de concentracion de dicha hormona en el organismo, mayor sera el retorno economico de los inversores. De forma contraria, los niveles de ciertos glucocorticoides, como el cortisol, que estan envueltos en la respuesta adapatativa al estres, se correlacionan a las perdidas economicas de los inversores.
En este sentido, el ciclo de retroalimentacion de los niveles de testosterona y cortisol en el organismo se correlacionan directamente con los ciclos economicos de burbujas economicas o movimientos alcistas y de ganancias (testosterona) por una parte, con los estados de recesion o cataclismos economicos (cortisol), por la otra.
Los investigadores piensan que esta hormona(la testosternona) produce un mayor rendimiento economico durante la realizacion de las transacciones mercantiles, porque la hormona esta asociada a la vigorosidad, a la confianza subjetiva y por consiguiente promueve un comportamiento no-aversivo (apetitivo) al riesgo, al contrario que la cortisona o cortisol que provoca riesgo e incertidumbre a consecuencia del estres.
Articulo aqui.

Monday, April 14, 2008

Biodiversidad en-linea.

Encyclopedia of Life

Metamateriales, o los problemas del materialismo.

Me gusta esta expresion provocadora de Carlos Ulises Moulines (filosofo de la ciencia): ¡Todo el mundo cree saber qué es la materia!

Moulines ataca el materialismo porque desde un punto de vista epistemologico el materialsmo comete un error logico muy grave y porque no resuelve problemos filosoficos de fondo, con los cuales el materialismo resulta ser una doctrina confusa.
El materialismo cree que todo x es P, siendo P= materia.
Pero para Moulines, nada sospechoso de ser acientifico sino todo lo contrario, en
primer lugar debemos poner una restriccion de las condiciones del predicado P y para ello no podemos comparar P con cualquier cosa imaginable, porque sino no estariamos diciendo nada, seriamos tautologicos, en la medida en que si decimos que todo es material dejamos la cuestion de que es realmente la materia, aquello que queremos definir (una falacia logica que se conoce como la peticion de principio).

Dicho esto, hay que añadir que por materialismo no debemos entender ciencia, aunque durante mucho tiempo diversas doctrinas como el positivismo, el fisicalismo o el naturalismo hayan sido consideradas como las tesis mas cercanas a la ciencia. El materialismo es una de entre las muchas doctrinas metafisicas de la ciencia y lo que pretende Moulines es acotar, perfilar y mejorar las doctrinas metafisicas de la ciencia para hacer mejor su empresa.

Hay cuatro paradigmas teoricos para entender la naturaleza de la materia.
Normalmente no hay que acudir a la etimologia o las definiciones de las palabras, a excepcion de cuando los interlocutores no saben de que estan hablando o si no saben si estan hablando de lo mismo.
La etimologia de la palabra materia vine del latin mater que significa madre y de su raiz a lo que significa ahora, entre madre y lo que entendemos por materia, como la substancia primordial de la que estan hechas las cosas, es muy remota, pero metaforicamente es posible: si de la madre nacen los retoños, la variedad de cosas tienen como origen una misma substancia.

El pirmer paradigma, es la idea de materia como "ser" en contraposicion con el "no-ser"

El segundo paradigma, es la concpcion de la materia como lo opuesto al espiritu. La idea de dos substancias antagonicas que constituyen la realidad.

El tercer paradigma, es la idea de materia como plenum o una susbtancia que cubre toda la realidad y la llena. Esta idea ya no da cabida al espiritu y es la antesala a la concepcion moderna de materia en la fisica.

El cuarto paradigma, es la idea de materia como materia indivisible y numerica que es ya la nocion de materia que tiene la fisica y que nacio de la mano de los atomistas griegos (Leucipo, Democrito...)

Pero claro hoy estamos en el siglo XXI y de acuerdo con las ideas que barajan los fisicos de particulas y la comunidad cientifica en general, teniendo en cuenta la mecanica cuantica, es que la materia no parece tener una definicion clara.
Algunos piensan que a nivel micro, la materia no es mas que puntos de singularidad espacio-temporales u ondas fluctuantes, otros que teniendo en cuenta el argumento del "vacuum" o la presencia del vacio, o el descubrimiento de la materia negra, los agujeros negros, la cuestion de la materia como unico substrato comun de la realidad, es cuando menos una cuestion controvertida.

Pues bien, con la creciente capacidad instrumental del ser humano de manipular la materia a escala "nano" (la millonesima parte del metro) lo que se conoce como nanotecnologia, la posibilidad de crear nuevos materiales con nuevas propiedades de conduccion electrica y optica, estructura y composicion no-natural, se presenta una nueva problematica filosofica para defniir con exactitud la idea de materia y por supuesto de concebir al materialismo como doctrina metafisica basica de la ciencia.

La era de los metamateriales y la artefactualidad ingenieril tanto de estructras biologicas como sinteticas ha puesto en entredicho el paradigma clasico de materia y por ello del materialismo como concepcion metafisica basica de la ciencia.
Para seguir hacia donde nos conducira esta revolucion (invisible) cientifica (á la Khun)pincha aqui

Friday, April 11, 2008

Metacognicion en animales no-humanos.

La metacognicion (la habilidad para reflexionar sobre la propia cognicion) ha sido considerada durante mucho tiempo una facultad exclusivamente humana (Aristoteles III a.C De Anima:"los seres humanos poseen intelecto los animales no", Descartes 1637 Parte IV: "Pienso, luego existo")

El progresivo refinamiento del metodo cientifico, la acumulacion de anecdotas de animales no-humanos resolviendo problemas que si fueran resueltos por seres humanos se consideraria una expresion de intelegencia y la propension sui generis del ser humano hacia la antropomorfizacion de la naturaleza (la atribucion de intencionalidad, animismo, a eventos u objetos)han formado la base del desbancamiento de la posicion privilegiada y la autoconcepcion orgullosa del ser humano.

La separacion metafisica cartesiana de dos realidades antiteticas (espiritu y materia; mente y cuerpo)era el principal obstaculo que separaba a los animales de los seres humanos. Y en buena parte el legado cartesiano (que es muy intuitivo y que parece ser refrendado por la experiencia ordinaria) aun sigue instalado en la cultura popular y en alguos debates academicos.

Hoy en dia ya no podemos asumir dicha brecha metafisica.
La ciencia no solo ha encontrado grandes similitudes de profundo calado entre ellos (otros animales) y nosotros (Consorcio de analisis y secuenciacion del genoma del chimpance), Jeremy Bentham ya en su dia se atrevio a decir que un perro o un caballo adulto es mas racional que un bebe de un dia, de una semana, o un mes (y eso que sus palabras fueron dichas en tiempos de la esclavitud donde el hombre negro no era considerado ni siquiera racional en comparacion con el hombre blanco)

Ya no podemos diferenciar a los animales de los seres humanos en terminos de una especial capacidad racional y de sintiencia fruto exclusivo de una substancia mental solo poseida por el ser humano. Esto en consecuencia tiene muchas repercusiones a nivel social y cultural en la medida en que estas supuestas diferencias han sido los criterios definitorios para la justificacion de un trato intolerante hacia los animales.

La metacognicion es el reverso de otra gran habilidad llamada la "teoria de la mente" o la habilidad para atribuir estados mentales (intenciones, deseos, creencias...) a otros (tambien considerada exclusiva y unicamente humana. Pero vease el trabajo del investigador de origen español Josep Call y Michael Tomasello para comprobar que las cosas no son como parecen).

Parece ser el reverso porque la logica nos dice (P.F. Strawson 1952) que para crear un modelo interno de los estados mentales de otro primero es muy probable que uno tenga que formar un modelo de su propia mente o tener un autoconocimiento. El clasico articulo de Premack y Woodruf 1978 es el ejemplo por antonomasia de esta linea aproximacion.

Lo realmente sorprendente es que cuando se iniciaron los primeros estudios sobre el comportamiento social, estos se empezaron a realizar en los animales mas cercanos al ser humano (grandes simios) para luego aplicarse al desarrolo cognitivo del niño sin esperar encontrar "metacognicion" o "teoria de la mente" en animales mucho mas distantes al ser humano.

El mazazo definitivo al legado cartesiano, es saber que la metacognicion tambien se da en las ratas (rattus norvegicus)

¿Los animales son racionales?
Para conocer lo ultimo en investigacion en torno a esta pregunta recomiendo el libro Rational Animals?

Este post es un homenaje a la Filosofa Susan Hurley que dijo:" los criterios para la racionalidad se han de aplicar mas a los mecanismos de aprendizaje por los cuales los animales adquieren sus preferencias que a las reglas que resultan de ellos"

Tuesday, April 08, 2008

Cerebro, impresiones y otras razas.

Conclusiones y argumentos derivados de la investigacion en biologia evolutiva, la investigacion neurocientifica de los procesos cogntivos llevados a cabo en el cerebro y su influencia en la conducta y la metodologia de la filosofia experimental, estan poniendo el acento en un tipo de conducta que parece ser implicita (respuesta automatica, inconsciente y sin posibilidad de introspeccion y elaboracion verbal) y que tiene grandes repercusiones sociales y culturales.

Gracias a la biologia evolutiva (o evolucionista)sabemos que nuestros antepasados vivian en grupos formados por lazos de parentesco y de esta asociacion por parentesco se seleccionaron muchos de los mecanismos proximos (estructura neuronal y hormonal que media la conducta y forma la psicologia...)que han dado lugar a fenomenos como la cooperacion, el altruismo, las emociones sociales y morales de unos individuos para con otros.
Aunque se barajan muchas hipotesis acerca de la causa real para la vida en grupo, la vida en comun y la naturaleza eminentemente social del ser humano ha creado toda una serie de rutas heuristicas para razonar a partir de pistas sociales indicativas de actitudes aproximativas o aversivas, es decir, a traves de la evalucion de la experesion facial de la emocion podemos inferir el estado mental del otro y decidir si es alguien que quiere cooperar o alguien que se nos presenta como amenaza (ej: una cara de alegria o una cara de rabia, respectivamente)

Si nos centramos en el analisis visual que hacemos de la conducta del otro en la interaccion social, gracias a la neurociencia sabemos que hay sistemas especializados para el procesamiento de la cara, ya sean sus partes invariantes( estructura topografica de primer nivel: los ojos por encima de la nariz y la nariz por encima de la boca) o sus partes variables (estructura topografica de segundo nivel: movimiento ocular, movimiento orofacial, movimiento expresivo de la cara en su conjunto...)
Tambien sabemos que existen sistemas neuronales similares para el procesamiento del movimiento corporal significativo (Vease, este articulo)
De la estructura organizada neuroanatomicamente para el procesamiento de la cara que comprende areas como el area FFA (siglas en ingles para area facial fusiforme), corteza ocipito-temporal, corteza inferior temporal, y otras areas visuales de la corteza extraestriada,incluyendo tambien la amigdala, entre otras, o para el procesamiento visual del cuerpo que envuelve la corteza parietal y motora; hay una en particular, la amigdala, que se activa especialmente cuando la cara que vemos es de "otra raza".
Los estudios en neurociencia que tienen como objetivo principal a la amigdala han asociado a esta area subcortical, localizada en el lobulo temporal (que esta envuelta en el procesamiento de las emociones) con el aprendizaje de emociones negativas como el miedo (LeDoux 2008).

Otros estudios en cronometria mental (el estudio del tiempo que nos tomamos para desarrollar una tarea cognitiva)han observado que cuando tenemos que tomar una decision, la decision es mucho mas rapida con estimulos familiares que con estimulos no-familiares.
Si estos esimulos son caras de otras razas, no solo por el "efecto de la otra raza" (la incapacidad de reconocer y memorizar caras de otra raza explicado por la biologia evolutiva con los argumentos mas arriba expuestos, como que nuestra socializacion en timpos ancestrales se dio primariamente con miembros de nuestro grupo social cohesionado por lazos de parentesco y esto ha ejercido una presion selectiva en el diseño del sistema visual para identificar rasgos morfologicos de parentesco)sino tambien por la activacion de la amigdala (que sabemos esta envuelta en el procesamiento de emociones negativas como el miedo), nuestro cerebro nos impele a mostrar una conducta implicita, una impresion, que normalmente suele llevarnos a juicios cargados con prejuicios.

Llegados a este punto entra la filosofia experimental.

Si todo esto es correcto, imaginemos las implicaciones sociales y culturales de las asociaciones implicitas que forma nuestro cerebro cuando interactuamos con personas de otra raza.
Por ejemplo, a la hora de ofrecer un trabajo.
¿Podemos acusar a alguien de ser responsable, moralmente hablando, de cometer una discriminacion cuando en lugar de contratar a alguien de raza negra contrata a otro de raza blanca?
Sabemos que para la atribucion de responsabilidades los criterios minimos son la conciencia de los actos y el control de los mismos. Teniendo en cuenta los datos cientificos de las impresiones raciales implicitas que forma nuestro cerebro, estudios en filosofia experimental, se preguntan sobre la base de tres condiciones, o bien, la impresion se forma inconscientemente y fuera de control (de acuerdo con los datos cientificos), o bien, la impresion se forma conscientemente pero fuera de su control (es decir, la persona sabe que tiene estas actitudes implicitas pero no puede hacer nada), o bien, no hay teoria cientifica que explique nada (la percepcion popular o "folk"); si atriburiamos responsabilidad a alguien que discrimina sobre la base de una actitud implicita hacia otras razas.
Tu ¿que piensas?

Nota: la fotografia de arriba muestra a Mahzarin Banaji a la derecha y Jeffrey Ebert , investigadores que han medido la persistencia del miedo en personas de raza negra y blanca cuando ven imagenes de caras amenazantes de gente blanca o negra, respectivamente. Foto de Jon Chase/Harvard News Office.

Monday, April 07, 2008


El neuromarketing, o la rama de la neurociencia (o marketing, según como uno corte el pastel) que aplica las tecnologías neurocientíficas (ej: neuroimagen siglas en ingles: fMRI, EEG, MEEG...) que tiene la intención de analizar las respuestas cognitivas, sensoriomotoras y comportamentales de los potenciales consumidores en respuesta a los estímulos publicitarios para de esta forma diseñar las estrategias mercadotécnicas más favorables y así incrementar las ventas de los productos, está en boga.

Aunque uno no sabe muy bien si el neuromarketing lo único que ha conseguido es venderse mejor a si mismo (véase, una crítica en Mind Hacks) que en realidad ofrecer vías factibles para los técnicos en marketing. Porque todavia no se ha encontrado ningún estudio en neuromarketing que haya descubierto como incentivar la compra a través de la medición de la actividad cerebral como correlato indicativo de la intención de compra tras haber visto un anuncio (algo asi como encontrar el "boton de compra" en nuestro cerebro que es en definitiva lo que se pretende con el neuromarketing), en comparación con los procedimentos más clásicos en marketing basados en los informes verbales.

No obstante, hay que estar vigilantes porque realmente el neuromarketing en conjunción con la neuroeconomía puede llegar a delinear un modelo descriptivo y prescriptivo del comportamiento consumista bastante preciso, y cuando entres en casa y vayas a tu cuarto y te preguntes: ¿por qué tendré tantas camisas?, quizá ya sea demasiado tarde porque ya seras un adicto a la publicidad neuromarketiniana, o mejor dicho, la publicidad neuromarketiniana habrá explotado y capitalizado tus deseos hedonistas y materialistas.

Estas son las empresas de neuromarketing más importantes del momento:

  • Neurofocus

  • Emsense

  • Innerscope Research
  • "DE AQUA"

    El diletante, aristocrata, urbanista, arquitecto, militar de carrera y gobernador romano Sextus Julius Frontinos , ya en el año 50 d.C. nos mostro la importancia de la optima gestion de los recursos hidricos para el desarrollo social y economico del Imperio Romano.
    Dos milenios depues las cosas no han cambiado, si cabe, han empeorado.
    El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, en el pasado Foro Economico Mundial de Davos, apelo a los lideres politicos y empresariales del mundo a que tomaran conciencia de la "crisis del agua" y el reto energetico que se presenta para las sociedades del siglo XXI (Vease, tambien este articulo).
    La falta de fuentes de agua fresca y potable, el calentamiento global y el cambio climatico en general, provocan desertificacion, reduccion de la criosfera, disminucion de la competitividad empresarial y lo que es peor, conflictos nacionales e interregionales en disputa por los recursos hidricos (Directiva Marco) y la posible muerte de millones de personas en todo el mundo (cosa que ya esta ocurriendo)

    Para que veas la importancia del agua dos datos: el 70% de nuestro cuerpo es agua,
    y aun mas importante, el 80% de nuestro CEREBRO es AGUA (Vease, este articulo)

    Tuesday, April 01, 2008

    Principios y asunciones cardinales en neuroeconomia.

    a)Los datos (aportados por la psicologia) deben fortalecer y complementar el rigor teorico (aportado por la economia). Es ahi donde nace el nuevo matrimonio entre la psicologia y la economia. Porque para explicar el comportamiento economico tenemos que tener una vison realista de los mecanismmos subyacentes a la conducta economica al mismo tiempo que una buena teoria para interpretarlos. Y como el lenguaje de la psicologia se esta reduciendo al lenguaje de las neuronas, tenemos una nueva area de estudio: la neuroeconomia.

    b)La especulacion cientificamente informada de areas como la psicologia evolucionista (o sociobiologia), nos dice que las facultades mentales del "homo economicus" fueron seleccionados en un entorno evolutivo ancestral para hacer frente a los problemas derivados de la caza y la recoleccion, el enfrentamiento tribal, y la escasez de recursos de la vida nomada, que repentinamente ha heredado el hombre moderno en un "milieu" distinto. Es decir, el hombre actual tiene un equipamiento psicologico para la vida antigua que aplica a una vida moderna.

    c) El cerebro es un procesador con multiples sistemas especializados que trabajan en paralelo. Este dato factico, desacredita el modelo clasico de la toma de decisiones basado en una decision racional unica e integrada que maximiza la utilidad subjetiva operando sobre axiomas de racionalidad ideales.

    d) De entre los multiples sistemas del cerebro dos grandes sistemas operan para guiar el comportamiento en contextos economicos. Un sistema automatico inconsciente, afectivo y emocional de respuesta prepotente e inmediata, y otro sistema de control consciente y deliberado de justificacion racional post hoc: la conocida vison "dualista de los procesos mentales" que nada tiene que ver con la metafisica de la mente, sino con la idea de que en el cerebro hay multiples sistemas donde algunos de ellos se complementan pero que pueden entrar en conflicto (ej: emocion Vs razon)

    e)El modelo de la Utilidad Esperada, usado en economia como canonico cuyo origen se remonta al siglo XVIII con Daniel Bernoulli que lo presento como una solucion a la paradoja de St. Petersburgo, dice que una persona elije la deseabilidad o utilidad de los distintos cursos de accion, comparando los resultados de cada alternativa con la probabilidad de su ocurrencia decidiendo por aquella accion con la mayor utilidad esperada. Pues bien, este modelo no es realista, y se han econtrado multiples anomalias (Vease, Kahneman y Teversky 1979)