Wednesday, March 31, 2010

Poema del dia.

Extracto de A Lover´s Complaint

O, that infected moisture of his eye,
O, that false fire which in his cheek so glowed,
O, that forced thunder from his heart did fly,
O, that sad breath his spongy lungs bestowed,
O, all that borrowed motion, seeming owed,
Would yet again betray the fore-betrayed,
And new pervert a reconciled maid.


-William Shakespeare-

Tuesday, March 30, 2010

Cita del dia.

"El exito produce confianza; la confianza relaja tu producitividad, y la negligencia arruina tu reputacion que con precision has levantado"

-Ben Jonson-

Monday, March 29, 2010

El amor duele.

"El amor es el mas bonito de los sueños y la peor de las pesadillas"
-William Shakespeare-


Una ingente cantidad de estudios con neuroimagen han documentado como percibir o imaginar a otro con dolor esta asociado con la activacion de la matriz del dolor (un conjunto de regiones cerebrales que envuelve el area suplementaria motora, la corteza anterior cingulada dorsal, corteza anterior media cingulada, insula anterior y el periacueducto gris).

Cheng y colaboradores tomando como referente los estudios con neuroimagen sobre las respuestas neuronales al dolor percibido (en uno mismo) e imaginado (en otro) que señalan que se correlacionan en funcion de la empatia y la tradicion en psicologia social que asevera que las relaciones interpersonales (como de similar es uno con otro) afectan a la empatia y otros emociones prosociales han intentado estudiar como la intimidad, el grado de cercania entre dos personas, parece modular la repuesta empatica al dolor de otro viendo como el efecto de la toma de perspectiva (yo, persona amada, extraño) induce una respuesta neuronal variable de las regiones de la matriz del dolor.

35 participantes (18 hombres), diestros y de etnia china fueron reclutados previo consentimiento informado de acuerdo a la Declaracion de Helsinki para participar en un experimento con resonancia magnetica funcional.

Todos los participantes informaron que se encontraban en una relacion sentimental de una duracion media de 31 meses(miembros de la misma pareja no participaron en el estudio)

Antes del escaner rellenaron una escala psicologica para evaluar el grado de intimidad en la relacion (1 no intimidad; 7 intimidad completa).

Los estimulos visuales consistieron en una serie de imagenes que mostraban manos y pies en estructura de bloques mostrando dolor (varios tipos de estimulos nociceptivos termal, mecanico y de presion) o no-dolor (las mismas manos o pies en escenas neutras: por ejemplo, una mano asiendo un pomo)

Cada sesion fue facilitada (primed) con una foto del participante (perspectiva de primera persona) una foto de la persona amada (perspectiva de la persona amada) y una foto de una persona extraña (perspectiva de extraño: de la misma edad y sexo que la persona amada) en situacion de dolor o no-dolor.

Los resultados comportamentales revelaron que la toma de perspectiva de primera persona y de la persona amada elicitaban mayores puntuaciones en la intensidad del dolor percibido frente a la perspectiva de la persona extraña.

Los resultados del escaner mostraron como la perspectiva de primera persona, dolor inflingido en una mismo, activaba en mayor grado las regiones de la matriz del dolor (mayoritariamente en la insula y corteza cingulada anterior dorsal) mientras que la perspectiva del extraño activaba la juncion temporo-parietal y girus frontal superior.

Estas ultimas areas estan asociadas a la cognicion social o procesos para interpretar los estados mentales de otros.

Esto sugiere que la perspectiva del extraño requiere un mayor esfuerzo cognitivo de inferencia para saber que es lo que supone que un extraño sienta dolor.

No asi en la perspectiva de la persona amada donde se reflejaba una mayor actividad en las regiones de la matriz del dolor (procesos de abajo-arriba).

Estimaciones parametricas mostraban una actividad que variaba por grados en regiones como la corteza anterior cingulada, juncion temporoparietal e insula en funcion de la perspectiva tomada.

En terminos generales el giro superior frontal, la juncion temporo-parietal y la corteza prefrontal media se activaban significativamente cuando se imaginaba la perspectiva de un extraño con dolor y la corteza anterior cingulada e insula cuando se imaginaba la perspectiva de la persona amada con dolor.

A menor intimidad con el extraño una mayor inhibicion de la matriz del dolor que es la fuente primaria del sentimiento de dolor.

En definitiva, el estudio mostro como la intimidad modula la respuesta empatica frente al dolor.

Los autores tambien postulan como las relaciones entre miembros del mismo grupo (yo y persona amada) y miembros de otros grupos (extraño) vinculadas a procesos afectivos y sociales puede explicar el comportamiento empatico entre grupos distintos.

En resumen, el amor duele.


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ResearchBlogging.orgCheng Y, Chen C, Lin CP, Chou KH, & Decety J (2010). Love hurts: An fMRI study. NeuroImage PMID: 20188182

Tuesday, March 23, 2010

Neurofinanzas de las personas mayores.

Se espera que para el año 2050 por primera vez en la historia de la humanidad el numero de personas mayores supere al numero de jovenes adultos. El incremento de la esperanza de vida supone grandes retos para la sociedad.

Entre algunos de los retos se encuentra garantizar el cuidado de las personas mayores y su salud y el sostenimiento del estado de bienestar y las pensiones.

El estereotipo popular dice que las personas mayores porque han acumulado mas experiencia son mas "sabias" y corren menos riesgos que los jovenes en terminos financieros.

Sin embargo, esto no se ve apoyado por recientes estudios de investigacion.

Se ha demostrado que las personas mayores continuan inviertiendo en activos que no tienen un retorno positivo.

Mas alla del declive cognitivo normal en funciones ejecutivas (planificacion y memoria) visibles por una reduccion de la actividad en la corteza lateral prefrontal y lobulo temporal, la edad afecta en la asignacion de valor a las cosas encontrandose deficiencias en los substratos neuronales que procesan las recompensas como el estriato.

Conocer las diferencias relacionados con la edad en la toma de decisiones financieras supone entender y explicar el impacto que paulatinamente tendra en la economia global las decisiones de las personas mayores.

Muy pocos estudios con neuroimagen se han centrado en examinar las funciones subcorticales en las personas mayores y en concreto las funciones del estriato.

Siguiendo la hipotesis de que el aprendizaje de recompensas, debido a un sistema dopaminergico comprometido, se encuentra alterado y viene a ser la causa de la sui generis neuroeconomia de las personas mayores, Larkin y colaboradores se han propuesto testar esta hipotesis de las variaciones en las mediciones de la actividad en la funcion frontoestriatal y ver si esta asociada al sesgo en las decisiones financieras de las personas mayores.

Con 100 participantes experimentales representativos del area de San Francisco en terminos de etnicidad y estatus socioeconomico, se sometio a escaner a 54 de estos sujetos mientras completaban un juego de inversiones (Behavioural Investment Allocation Strategy). 38 restantes fueron considerados control.

A los sujetos experimentales se les pidio que completaran varios informes sobre su estado financiero real (deudas y patrimonio).

Este juego de inversiones presentado en el monitor colocado de tal forma que fuera visble desde el escaner consistia en dos opciones de inversion (acciones de bolsa) representado cada uno por un triangulo y un cuadrado. Una era asignada por el computador como "buena" y la otra como "mala" de una forma aleatoria en cada sesion del juego; mas un bono con ganancias o retorno estable pero siempre menor al de las acciones, representado por un circulo.

La estrategia optima de un sujeto economico racional que busca maximizar sus resultados en este juego es siempre elegir la accion (opcion de inversion) que tenga unos beneficios mayores que el del bono.

Los resultados comportamentales sugieren una gran validez ecologica en el juego porque los sujetos que tomaron decisiones mas racionales segun la teoria economica de la maximizacion del valor esperado tenian una economia mas saludable en la vida real.

Los resultados de neuroimagen trataban de buscar marcadores neuronales relacionados con las diferencias en la toma de decisiones financieras de las personas mayores.

Las regiones mesolimbicas discriminaban entre ganacias y perdidas. La activacion de nucleo caudado, putamen y nucleo acumbens mostraba una mayor respuesta ante las ganacias frente a las perdidas.

El nucleo acumbens y su variacion de actividad mediaba los errores de la perosnas mayores en el juego.

Los resultados, aseveran Larkin y colaboradores, indican un deficit subcortical en las personas mayores que les hace mas proclives a errores financieros anticpando ganancias en lugar de perdidas. Es decir, representan el valor esperado equivocadamente.

En terminos psicologicos se diria que las personas mayores se creen mas confiadas en sus decisiones y sus consecuencias.

La edad no influye de una forma general en la toma de decisones, ampliamente concebida, pero si que parece afectar a las decisones financieras debido a una disfuncion en el sistema dopaminergico.

Desde un punto de vista politico y social conocidas estas alteraciones relacionadas con la edad en las decisones financieras se espera que se creen programas o iniciativas que permitan compensar o mejorar las decisiones suboptimas de las personas mayores (Thaler y Sunstein 2008)


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ResearchBlogging.orgSamanez-Larkin GR, Kuhnen CM, Yoo DJ, & Knutson B (2010). Variability in nucleus accumbens activity mediates age-related suboptimal financial risk taking. The Journal of neuroscience : the official journal of the Society for Neuroscience, 30 (4), 1426-34 PMID: 20107069

Friday, March 19, 2010

Cita del dia.

"Obra de tal forma que puedas desear que la maxima de tu voluntad se convierta en una ley universal"
-I. Kant-

Wednesday, March 17, 2010

Poema del dia.

Extracto de "El cuervo"

Y el cuervo inmóvil, fúnebre y adusto
sigue siempre de Palas sobre el busto
y bajo mi fanal,
proyecta mancha lúgubre en la alfombra
y su mirada de demonio asombra...
¡Ay! ¿Mi alma enlutada de su sombra
se librará? ¡Jamás!


-Edgar A. Poe-

Monday, March 15, 2010

¿Por que fuman los esquizofrenicos?

La nicotina , presente en el tabaco, es una substancia altamente adictiva pero aun asi esto no explica por que entre las personas con trastornos mentales son los esquizofrenicos los que mayor ratio de consumo de tabaco tienen (entre un 70% y 80% de los esquizofrenicos fuman)

Tradicionalmente ha habido dos explicaciones para este habito tabaquico entre los esquizofrenicos.

La explicacion social dice que los esquizofrenicos no tienen nada que hacer mas que fumar. Como podra verse es una explicacion cuando menos absurda. Si que es cierto que la observacion clinica de la vida diaria de los pacientes con esquizofrenia no desmiente esta afirmacion, pero tampoco la confirma.

Por ello, por encontrar deficitaria la explicacion social al habito tabaquico de los esquizofrenicos, los clinicos y profesionales de la salud mental propusieron otra explicacion.

La explicacion farmacologica dice que los efectos farmacodinamicos y famrcocineticos de los drogas antipsicoticas produce un bloqueo de los receptores dopaminergicos, un neurotrasmior envuelto en numerosos procesos asociados a funciones cognitivas que estan deterioradas en la esquizofrenia como el procesamiento de las recompensas (anhedonia) y que el tabaco libera este bloqueo de los receptores eliminando los efectos colaterales de las drogas.

Esto ha llevado a introducir la hipotesis de que el consumo de nicotina en los pacientes con esquizofrenia puede servir de auto-medicacion para compensar los deficits cognitivos de los sintomas negativos (insensibilidad emocional, anhedonia, aversion social...) y los efectos adversos de los neurolepticos.

Hay varias evidencias que indican que los pacientes con esquizofrenia utilizan el tabaco para auto-medicarse y combatir los sintomas negativos de la enfermedad.

El tabaco normaliza varios problemas en el procesamiento sensorial de la esquizofrenia.

El tabaco hace mejorar el movimiento ocular, la atencion, y el procesamiento sensorial auditivo en la esquizofrenia.

La accion de la nicotina en el cerebro viene mediada por los receptores nictotinicos de la acetilcolina. El receptor mas abundante en el sistema nervioso central corresponde al homomerico alfa de la acetilcolina. El sistema colinergico (de la acetilcolina) es responsable del mantenieminto de la atencion.

En consecuencia, el habito tabaquico en la esquizofrenia sirve como auto-medicacion para reducir los sintomas clinicos.

Actualmente hay numerosos estudios en distintas fases clinicas para desarrollar farmacos que actuen sobre el sistema nicotinergico para mejorar la funcionalidad de los pacientes con esquizofrenia.

En la esquizofrenia, dice Georg Winterer, el consumo de tabaco no puede verse como un "mal habito", es un modo de auto-medicarse y mejorar sus sintomas clinicos.


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ResearchBlogging.orgWinterer, G. (2010). Why do patients with schizophrenia smoke? Current Opinion in Psychiatry, 23 (2), 112-119 DOI: 10.1097/YCO.0b013e3283366643

Friday, March 12, 2010

El cerebro igualitarista.

Las ciencias sociales y humanas dan constancia de las preferencias sociales que rechazan la desigualdad (Marx 1867).

Experimentos de campo en economia comportamental muestran como los miembros de sociedades y culturas diversas tienden a reciprocar acciones cuando se ven tratados de una forma equitativa y a reducir los esfuerzos cuando se sienten tratados de forma injusta.

Lo que no se conocia hasta el momento es la implementacion neuronal en el cerebro de esta presunta aversion a la desigualdad en las preferencias sociales.

Los resultados de Tricomi, Rangel, Camerer y O´Doherty prueban directamente la evidencia neurobiologica de una preferencia social de aversion a la desigualdad en el cerebro humano.

La igualdad parece ser una variable omnipresente en el intercambio social humano.

El diseño del paradigma experimental con resonancia magnetica funcional al que sometieron a 20 parejas de hombres que no se conocian entre si consistia en darles una determinada suma de dinero (20 dolares o 5 dolares)informandoles que al extraño que tenian como pareja tambien se les daba una recompensa.

El punto importante es que desde el comienzo del experimento algunos recibian una cantidad de dinero inicial (50 dolares) o nada (efecto de posesion "endowment effect"), asignandoles la etiqueta de grupo "rico" o grupo "pobre" segun quien habia recibido los 50 dolares iniciales.

Numerosos estudios neuroconomicos han mostrado como las regiones que procesan las recompensas monetarias o primarias (sexo, comida...) en contextos sociales o no, son el estriato ventral y la corteza prefrontal ventromedial.

Como era de esperar en las personas del grupo "pobre" estas zonas se activaban de forma proporcional segun la cantidad de dinero que les transferian por oposicion a la trasferencia de dinero a otro. Siempre es bueno cuando no tienes nada recibir dinero por muy poco que sea.

Pero lo realmente significativo del estudio es que el patron inverso se observo en los inidviduos agrupados dentro del grupo "rico".

Es decir, los individuos que habian recibido un montante inicial de 50 dolares y estaban asignados al grupo "rico" mostraban mas actividad en las zonas de procesamiento de las recompensas cuando sabian que sus compañeros "pobres" habian recibido dinero.

Los valores subjetivos del dinero dependian de quien habia recibido incialmente una cantidad de dinero.

Uno de los autores del estudio, Colin Camerer, dijo esto en la nota de prensa de la universidad a la que esta asociado:

"Sus cerebros (los del grupo rico) se sienten bien cuando otros reciben dinero y ademas mejor que cuando ellos lo reciben"



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ResearchBlogging.orgTricomi E, Rangel A, Camerer CF, & O'Doherty JP (2010). Neural evidence for inequality-averse social preferences. Nature, 463 (7284), 1089-91 PMID: 20182511

Cita del dia.

"Un antiguo proverbio dice que la vida de un hombre no es completa si no ha pasado por el amor, por la pobreza y por la guerra"
-Christopher Hitchens-

Thursday, March 11, 2010

Poema del dia.

Antelacion del amor


Ni la intimidad de tu frente clara como una fiesta
ni la privanza de tu cuerpo, aún misterioso y tácito y de niña,
ni la sucesión de tu vida situándose en palabras o acallamiento
serán favor tan persuasivo de ideas
como el mirar tu sueño implicado
en la vigilia de mis ávidos brazos.
Virgen milagrosamente otra vez por la virtud absolutoria del sueño,
quieta y resplandeciente como una dicha en la selección del recuerdo,
me darás esa orilla de tu vida que tú misma no tienes,
Arrojado a la quietud
divisaré esa playa última de tu ser
y te veré por vez primera quizás como Dios ha de verte,
desbaratada la ficción del Tiempo
sin el amor, sin mí.


-Jorge Luis Borges-

Monday, March 08, 2010

Atención y planos en el cine de Hollywood.

El filósofo y psicólogo William James dijo en Principles of Psychology que todo el mundo sabe lo que es la atención: "es la posesión por la mente en forma clara y viva de uno de entre varios objetos de pensamiento que parecen concurrir simultáneamente... ello implica la suspensión de unos para tratar de una forma efectiva otros"

No obstante, (a pesar de James) no hay un consenso mayoritario sobre que es la atención, pero James ya detectó ciertas características definitorias de la atención.

La atención no se puede sostener durante mucho tiempo, viene y va. La mente no puede estar en un estado de descanso, entreteniendo un objeto de pensamiento y no otros.

A medida que la ciencia psicológica empírica perfeccionaba su metodología este "viene y va" de la atención se pudo medir objetivamente.

Parece ser que la fluctuación de la atención en el curso temporal durante una tarea atencional se puede describir mediante un patrón: 1/f

Este patrón se lee como el poder de sostener la atención está relacionado inversamente a la frecuencia (ratio de aparición del estimulo).

Dicha estructura o patrón se ha encontrado frecuentemente en fenómenos económicos, biológicos, físicos... e inclusive en obras de arte.

John Cutting y colaboradores del departamento de psicología de la Universidad de Cornell, EE.UU., han creído que este patrón también se encuentra en el cine.

El cine es un tipo de arte con una existencia relativamente corta, 150 años, que permite describir su evolución y cambio más fácilmente que en otras especies de arte.

Alejándose de las tradicionales aproximaciones al estudio del cine basadas en teorías psiconalíticas, posmodernistas, marxistas etc. y siguiendo la teoría cognitiva del cine en donde se intenta relacionar los procesos de la mente con los atributos físicos del cine, analizaron las tomas y planos de 150 películas entre los años 1935 y 2005.

De acuerdo con John Cutting y colaboradores los elementos del cine son el acto, la secuencia, la escena, el plano y el encuadre que se desarrollan generalmente en toda película en cuatro fases: inicio, desarrollo, climax y desenlace que se remontan a los orígenes de la teoría narrativa con Aristóteles.

Los autores se centraron en la unidad o elemento más pequeño, el plano, donde se atrapa la atención de forma deliberada de los espectadores por parte del editor o director para construir la narración.

Seleccionando las películas más vistas según el Internet Movie Database de cinco géneros (acción, aventuras, drama, animación y comedia), usando distintos algoritmos de corte de edición para destacar los planos, los autores del estudio, con métodos estadísticos, han revelado como la toma de los planos en el cine de Hollywood se ha ido reduciendo en duración hasta alcanzar el patrón 1/f, una estructura auto-organizada.

Este punto de inflexión hacia planos de duración más cortos comienza en la década de los 80.

El principal hallazgo es que los 70 años cubiertos de análisis de la estadística de duración de los planos de las películas escogidas, se aproximan a este patrón que según los autores es un reflejo de la estructura del mundo y de los procesos mentales.

En otras palabras, el ritmo narrativo de las películas es equivalente al ritmo de la mente.



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ResearchBlogging.orgCutting, J., DeLong, J., & Nothelfer, C. (2010). Attention and the Evolution of Hollywood Film Psychological Science DOI: 10.1177/0956797610361679

Thursday, March 04, 2010

Cita del dia.

"Esto ilustra que inyectar celulas madre humanas en el cerebro del raton no reestructura el cerebro"
-Fred H. Gage-

Monday, March 01, 2010

Neuroarquitectura, espacios y neurogenesis.

La palabra compuesta "Neuroarquitectura" tiene dos acepciones actualmente en las ciencias del cerebro.

Por un lado, se refiere a la estructura y organizacion funcional multinivel (desde moleculas hasta sistemas) del sistema nervioso de los animales (incluido el ser humano), y por el otro, es el estudio de como la edificacion, los edificios, la ordenacion del espacio fisico, el entorno... afecta la experiencia humana.

Existe una Academia de Neurociencia para la Arquitectura (ANFA) cuya mision es encontrar puntos de union entre la neurociencia y la arquitectura.

Estudiar como los edificios afectan a la repuesta humana y diseñar espacios que cumplan con las necesidades y desos de sus usuarios desde los trabajadores en sus oficinas cuya producitvidad mejore y se reduzca la fatiga segun la disposicion del espacio, la iluminacion, los colores... pacientes en los hospitales que puedan recuperarse en funcion de un entorno optimo, personas en sus domicilios que vivan una vida mas saludable o viandantes anonimos en una transitada calle o ciudad del mundo que no se sientan agobiados por el gris del cemento y metal... es la mision de la neuroarquitectura.

La fundamentacion cientifica de esta comunion entre la tradicional arquitectura considerada una de las siete bellas artes y el estudio del cerebro es el trabajo pionero del neurocientifico Fred H. Gage que en 1998 junto con otro colega, Peter Eriksson, anuncio mundialmente el descubrimiento de que el cerebro humano es capaz de producir nuevas celulas nerviosas (neuronas) y que esto se facilita con un entorno estimularmente rico.

Este descubrimiento es de un impacto incalculable y este articulo que comentamos muestra la neurogenesis en el raton adulto.

Es muy probable que un dia de estos Fred H. Gage reciba el Nobel.

El descubrimiento de Gage desmiente el dogma clasico en neurociencia de que el ser humano tiene un numero limitado de celulas desde que nace hasta que muere.

Nacen nuevas celulas en el cerebro adulto durante toda su vida y esto tiene implicaciones pra el aprendizaje continuado a lo largo de la vida, la memoria, y la plasticidad del cerebro mamifero.


En este articulo, Kempermann y colaboradores (incluido como autor senior Fred H. Gage) muestran como la cepa de ratones 129/SvJ criadas durante 40 dias en un entorno rico en estimulacion social produce nuevas celulas en una subdivision del hipocampo (girus dentado) envuelta en la formacion de nuevas memorias.

Utilizando el marcador de proliferacion bromodeoxyuridine examinaron histologicamente los cerebros de ratones control alojados en cajas estandar y los ratones de la cepa 129/SvJ criada en un entorno rico.

Estos ultimos tenian un numero mayor de celulas tintadas con el marcador en la zona subgranular del girus dentado lo que prueba como el entorno, el espacio fisico, regula la actividad de proliferacion celular o neurogenesis.


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ResearchBlogging.orgKempermann G, Brandon EP, & Gage FH (1998). Environmental stimulation of 129/SvJ mice causes increased cell proliferation and neurogenesis in the adult dentate gyrus. Current biology : CB, 8 (16), 939-42 PMID: 9707406